5 Beneficios Sorprendentes de la L-Carnitina Para la Salud

¿Para qué se usa la L-carnitina? Exploremos los beneficios, descubramos las dosis recomendadas y en qué alimentos está presente este aminoácido que los atletas suelen tomar como suplemento para aumentar la resistencia muscular.

La L-carnitina es un ácido carboxílico que se descubrió por primera vez en la carne de res y actualmente es muy popular entre los deportistas, ya que se cree que interviene en el proceso de pérdida de peso al quemar grasa. De hecho, existen numerosos suplementos a base de L-carnitina en el mercado, por ejemplo, Reduslim, o Idealica pero el uso de este producto no siempre está indicado. Veamos en detalle qué es la carnitina, dónde encontrarla y ver si es buena o mala para nuestro cuerpo evaluando cualquier beneficio y contraindicación.

Carnitina en los alimentos y la dieta vegetariana

En la naturaleza, la L-carnitina se encuentra en algunos alimentos como la carne, especialmente las carnes rojas, los productos lácteos, la soya y las frutas como el aguacate.

Puede ser sintetizado por nuestro cuerpo, a nivel del hígado y los riñones, a partir de la reacción entre dos aminoácidos, lisina y metionina, en presencia de cofactores como la vitamina C, vitamina B6, niacina y hierro.

El requerimiento diario de carnitina se estima en alrededor de 80 mg por día por kg de peso corporal, de los cuales 80 mg nuestro cuerpo puede sintetizar hasta 20.

Una dieta alimentaria normal, no vegetariana, en la que se toman todos los nutrientes, proporciona una ingesta diaria de carnitina de 100 a 300 mg.

Sin embargo, el suministro necesario de carnitina también se puede obtener a través de una dieta vegetariana, lo importante es consumir alimentos vegetales que son fuentes naturales de carnitina, entre estos tenemos alcachofas, coles de Bruselas, ajo, legumbres, avena, trigo sarraceno, espárragos, plátanos, brócoli, remolacha, germen de trigo, salvado, albaricoques, semillas y nueces, algarroba.

Beneficios, propiedades y efectos 

La carnitina tiene múltiples propiedades y beneficios para nuestro cuerpo que se pueden dividir de acuerdo con el efecto que causa en las diferentes áreas del cuerpo.

  • Efecto adelgazante

Debido a su papel en el transporte de ácidos grasos de cadena larga, se cree que la carnitina tiene un efecto beneficioso sobre el consumo de grasas y su uso. En resumen, ayudaría a quemar grasa. Por esta razón, la carnitina a menudo se incluye en las dietas, tener un efecto positivo en acelerar el metabolismo de las grasas ayuda al tratamiento de la obesidad. También se utiliza dentro de algunos suplementos para bajar de peso como Morithin 500 por ejemplo, que además de L-Carnitina contiene Moringa dentro de su fórmula.

Beneficios cardiovasculares

La carnitina desempeña un papel importante en la prevención o recuperación de enfermedades del corazón, como las alteraciones del ritmo cardíaco (como la taquicardia), ataque cardíaco y post ataque cardíaco, angina de pecho e insuficiencia cardíaca.

De hecho, la carnitina reduce el colesterol y los triglicéridos en la sangre y aumenta los valores de colesterol HDL, lo que reduce el riesgo de depósitos en los vasos sanguíneos. También se ha demostrado que la carnitina reduce el nivel de lipoproteínas responsables del infarto de miocardio. Otro efecto preventivo que la carnitina tiene en el corazón es la mejora de las condiciones de oxigenación de las células.

  • Beneficios para el sistema nervioso

La carnitina tiene efectos beneficiosos sobre el sistema nervioso al interactuar con un neurotransmisor, la acetilcolina. Cuando hay una deficiencia de este neurotransmisor, se encuentran enfermedades como de Alzheimer. La carnitina actúa sobre estos pacientes reemplazando parcialmente el papel de la acetilcolina, estabilizando las células cerebrales y llevando a cabo una acción antioxidante. También aumenta la eficiencia energética de las células cerebrales y también parece desempeñar un papel importante en los tratamientos para la depresión.

  • Regulación de la tiroides

La carnitina tiene un efecto beneficioso en el tratamiento de la tirotoxicosis iatrogénica, o aquellas patologías de la tiroides en las que hay una producción excesiva de hormonas tiroideas. La carnitina inhibe el transporte de hormonas tiroideas y de esta manera disminuye su efectividad y acción sobre las células que son el objetivo de estas hormonas.

  • Acción muscular

Durante la actividad muscular, la carnitina reduce la formación de ácido láctico y mantiene el glucógeno en los músculos. Parece que también tiene una acción positiva hacia el aumento de la masa muscular, probablemente favoreciendo el uso de depósitos de grasa.

Además de todos estos efectos beneficiosos, la carnitina parece estimular la producción de testosterona al aumentar la presencia de receptores de andrógenos y aumentar la absorción muscular y promover la maduración de los espermatozoides al intervenir en el metabolismo energético de los espermatozoides.

Ingesta de carnitina en casos de deficiencia

La deficiencia de carnitina puede deberse a la desnutrición o algunos trastornos de la afectación muscular, como la distrofia muscular y la distrofia amiotónica, que provocan una pérdida de carnitina en la orina.

La deficiencia de carnitina puede ser:

Primario: debido a defectos en la biosíntesis de carnitina o su transportador y caracterizado por la acumulación de grasa en el músculo, con la aparición de miopatías relacionadas precisamente con la acumulación de lípidos intracelulares, o en el hígado, con la aparición de encefalopatía y hepatomegalia. En caso de miopatía por deficiencia de carnitina, es posible encontrar una alta concentración de esta sustancia en la sangre y una concentración reducida en el músculo. En el caso de la acumulación de grasa en el hígado, además de la encefalopatía, hay una alta concentración de carnitina en la sangre y un aumento de las transaminasas.

Secundario: debido a algunas patologías como las que afectan a los músculos mencionados anteriormente o situaciones particulares, como pacientes sometidos a diálisis continua o nutrición parenteral, o incluso eliminación excesiva, como en caso de diarrea o aumento de la diuresis. En este caso, los síntomas que se encuentran son hipoglucemia, acumulación de grasa, fatiga y fatiga muscular, reducción de la cetogénesis.

En todos estos casos, se recomienda tomar suplementos que puedan cubrir el requerimiento diario de carnitina y restablecer los valores normales de carnitinemia en sangre.

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Soy profesional en la industria farmacéutica con grado en Farmacia, tengo experiencia en asesoría e investigación de productos para la salud. Mi experiencia profesional me ha llevado al gusto por desarrollarme en medios de comunicación escrita a través de distintos sitios web relacionados al bienestar de las personas, entre ellos ccrcinc.org, donde desde hace 3 años formo parte de su equipo de redacción, teniendo como función crear reseñas sobre los distintos productos disponibles en el mercado para ayudar a las personas a encontrar una posible solución.

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