Maca: Propiedades, Usos y Efectos que Tiene Para el Organismo

La maca, por su nombre científico Lepidium Meyenii, es una planta de la familia Brassicaceae que es endémica de los Andes peruanos. Se ha utilizado como alimento, pero también con fines medicinales durante más de 4000 años. Este tubérculo, considerado como un adaptógeno de la misma manera que el ginseng o la rodiola, tiene propiedades beneficiosas desde un punto de vista físico e intelectual, pero también afrodisíacos. Llamada Maca peruana o Maca peruana, se consume con mayor frecuencia en forma de complementos alimenticios, en polvo o en cápsulas.

Originario de las tierras altas andinas (Perú y Bolivia) a más de 3.500 metros sobre el nivel del mar, solo en este entorno difícil y, sin embargo, particularmente adecuado para su desarrollo, el tubérculo puede crecer para proporcionar una cantidad suficiente de nutrientes. La maca del Perú, en forma de suplemento, le permite beneficiarse de todos los ingredientes activos que se encuentran en la planta y aprovechar todas las ventajas que proporciona.

La Maca como un poderoso complemento alimenticio

La maca es la planta que crece a la altitud más alta del mundo y en condiciones climáticas muy difíciles (a una temperatura muy baja). Conocido por aumentar la resistencia y la energía y tener una influencia beneficiosa sobre la fertilidad y la libido (masculina y femenina), la maca es parte de la familia de los «adaptógenos».

Por estas razones y por sus virtudes que, aunque diferentes, pueden recordar las del ginseng rojo coreano, la maca también se llama ginseng peruano.

El ecosistema en las tierras altas de los Andes (en Perú) es único. Zonas planas y fértiles que se alzan hasta 5.000 metros sobre el nivel del mar, que contienen nutrientes esenciales para las necesidades de un cultivo de hortalizas. Por lo general, tal altura sobre el nivel del mar significa un paisaje montañoso, rocoso y árido. 

Sin embargo, es a esta altitud que crece la maca del Perú y que se ha cultivado de forma tradicional y orgánica durante miles de años en este territorio favorable a su desarrollo. El bulbo tiene una forma que se asemeja mucho a la cebolla. 

¿Qué es la maca? 

La maca es un tubérculo nativo del Perú. Se selecciona especialmente durante su cosecha que se lleva a cabo en las tierras altas andinas, a más de 3500 metros sobre el nivel del mar y luego sigue un proceso de secado natural, al sol, para preservar todos sus beneficios.

La maca es un afrodisíaco natural conocido por mejorar la fertilidad en hombres y mujeres, así como la libido y el deseo sexual. En las mujeres, es de gran ayuda para combatir los efectos negativos de la menopausia. También es una gran ayuda para el sistema nervioso y ayuda a aliviar el estrés, restaurar la vitalidad y la energía. La maca también es utilizada cada vez más por atletas a través de suplementos como el de Peruvian Maca que desean mejorar su rendimiento físico o mental y su recuperación.

Orígenes de la maca

La maca, planta sagrada de los incas e indios, se usó originalmente en América del Sur de varias maneras, como alimento, pero también por sus propiedades y, en particular, por su influencia en la fertilidad. También es principalmente en Perú pero también en Bolivia donde el cultivo de maca es más intenso, en las tierras altas de los Andes, a más de 3500 metros sobre el nivel del mar.

Inicialmente estaba reservado para las élites, pero también para los soldados con el fin de fortalecerlos durante las batallas. Cuando los conquistadores españoles invadieron el imperio inca en el siglo XVI, lo utilizaron como estimulante y energizante. También se lo dieron a sus caballos para aumentar su fertilidad.

No fue sino hasta el siglo XX que los europeos, sino también los norteamericanos y los japoneses, comenzaron a interesarse por esta raíz y descubrieron, a través de estudios científicos y ensayos clínicos, los muchos beneficios de esta planta. Así es como llegó la maca al mercado de suplementos alimenticios.

¿Dónde encontrar la mejor maca? 

No siempre es fácil encontrar una maca de calidad, por varias razones:

  • Hay imitaciones y, por lo tanto, maca falsa, que vino de China la mayor parte del tiempo.
  • Es posible encontrar harina de maca simple vendida al precio del extracto de maca.
  • El único suplemento efectivo real es el extracto de raíz de maca Lepidium Meyenii de Perú.

Los beneficios de la maca en el cuerpo 

Las principales virtudes de la maca: 

  • Efectos beneficiosos sobre el deseo sexual y la libido.
  • Promueve un mejor rendimiento físico y mental.
  • Optimiza la resistencia, la vitalidad física y el bienestar mental.
  • Mejora la recuperación en atletas, mujeres embarazadas o mujeres que acaban de dar a luz.
  • Mejora la vitalidad de los ancianos.
  • Afrodisíaco / Mejora la salud sexual.
  • Ayuda a mantener el equilibrio mental y emocional.

Los ingredientes activos de la maca 

La maca contiene varios ingredientes activos que proporcionan sus beneficios: saponinas, taninos, isotiocianatos y glucosinolatos. También contiene aminoácidos preciosos que juegan un papel importante en la libido y las funciones sexuales: arginina e histidina.

Es el equilibrio entre estos diferentes ingredientes activos lo que estaría en el origen de los diferentes beneficios de la maca. 

Vitaminas y minerales 

La maca peruana contiene más de una docena de minerales esenciales para la recuperación y la estimulación inmunológica. El zinc y el manganeso son muy populares en los niveles superiores del deporte por sus propiedades efectivas para optimizar el descanso entre sesiones pesadas.
El calcio, el potasio y el hierro también se notan, presencia lógica a través de un suelo rico en minerales, tales como cobre e incluso yodo (un elemento que a menudo se encuentra cerca del mar).

Entre las vitaminas que se encuentran en los extractos de esta raíz se encuentran riboflavina (B2), hidroxocobalamina (B12), ácido ascórbico (C) alfa tocoferol (E), tiamina (B1), epicathecol (P) y colecalciferol (D3). 

Otros componentes de la maca 

Al crecer en un ecosistema único que no es reproducible en otros lugares, la maca tiene nutrientes raros en su composición, sin mencionar la química entre sus diversos componentes que mejora la efectividad de los ingredientes activos. La maca del Perú se encuentra entre las dos hierbas medicinales que contienen la mayor concentración de saponinas en sus bulbos, siendo el otro Panax ginseng. 

Probablemente sea por esta razón que se recomiendan estas dos plantas (solas o en combinación) para estimular la libido y las defensas del cuerpo. Sin embargo, la Maca peruana es particular por su contenido de esteroles y glucosinolatos, así como de terpenoides, sustancias bioquímicas que tienen una fuerte correlación con la fertilidad y las hormonas sexuales.

Efectos y uso de maca

Bienestar y sistema inmunitario

Los ingredientes activos de la maca peruana estimulan las defensas inmunes del cuerpo al proporcionar todos los nutrientes necesarios para una buena recuperación, en caso de estrés físico o mental. La estimulación hormonal desempeña un papel vital en la salud del cuerpo, para la producción de glóbulos blancos por las glándulas suprarrenales.

Los componentes bioquímicos mencionados anteriormente tienen cualidades expectorantes, sedantes y analgésicas, características útiles para el cuerpo humano para prevenir varias enfermedades, dolencias y ciertos trastornos. 

Equilibrio hormonal

Gracias a la presencia de esteroles vegetales, la maca tiene la capacidad de estimular el sistema endocrino al promover un mejor equilibrio hormonal a través de un efecto multifuncional, tanto en las glándulas suprarrenales, las tiroides, el páncreas, como también en las glándulas ováricas y testiculares. La maca también promueve el funcionamiento del hipotálamo y la glándula pituitaria, mejorando directamente el funcionamiento de todas las glándulas endocrinas. Como resultado, la maca en hombres puede ser tan beneficiosa así como también para las mujeres relativamente jóvenes que desean mejorar sus funciones sexuales de forma natural, como en mujeres que padecen diversos síntomas relacionados con el estrés o la menopausia o en aquellos cuyo deseo s disminuye con la edad.

Aumentar los niveles de energía

Muy popular entre los atletas, la maca es conocida por sus propiedades energizantes, aunque los estudios sobre el tema siguen sin desarrollarse. Además de su acción sobre la libido, su composición le daría la capacidad de aumentar naturalmente los niveles de testosterona. Como adaptógeno, la maca también aumentaría la vitalidad y los niveles de energía de forma natural y sin efectos secundarios.

Estimular la actividad intelectual

Debido a su acción sobre los niveles de malondialdehído y acetilcolinesterasa y sus facultades antioxidantes, la maca (y en particular la maca negra) promueve la reducción del estrés oxidativo, estimula la actividad cerebral e intelectual y mejora las capacidades de aprendizaje. También se puede combinar con aceite de pescado y rodiola para obtener efectos óptimos y fortalecer su acción sobre el equilibrio intelectual.

Bienestar físico, mental y sexual

Varios estudios han demostrado el papel beneficioso que desempeña la maca en la actividad intelectual, el bienestar mental y la mejora del rendimiento sexual. Por lo tanto, la maca se usa principalmente en personas que desean mejorar su equilibrio mental, pero también en aquellos que experimentan disfunciones sexuales o que simplemente desean mejorar su deseo.

Indicaciones y dosis

En cuanto a las indicaciones y la dosis de maca, difiere según la forma de la misma. De hecho, las dosis varían si se trata de un simple polvo de maca o un extracto, siendo este último el más poderoso. En cuanto al consumo de maca en polvo simple, es posible consumir aproximadamente 500 gramos por día, siendo inicialmente la maca un alimento simple de la misma manera que otros tubérculos. 

Referencias Bibliográficas

Maca: Uses, Side Effects, Interactions, Dosage, And Warning. [online] Webmd.com. Available at: <https://www.webmd.com/vitamins/ai/ingredientmono-555/maca> [Accessed 9 July 2020].

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Soy Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universitad Central de Catalunya, poseo 12 años de experiencia como especialista en Nutrición a través de una institución privada. Me apasiona el tema de la nutrición porque siento que puedo contribuir a que las personas puedan mejorar su calidad de vida

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